Êtes-vous un professionnel de la vape ?

Ce site est réservé aux professionnels de la vape

[Pratique] Chargeurs d’accus, le b.a.-ba

Il est tentant de se contenter du port USB ou Micro-USB pour recharger ses accus. Mais avec le temps, cette solution s’avère peu judicieuse. C’est là qu’interviennent les chargeurs. Reste à faire le bon choix.

[Pratique] Chargeurs d’accus, le b.a.-ba

Dans l’utilisation courante de notre matériel, la recharge des accus est une opération récurrente à laquelle on n’accorde généralement que peu d’attention. À la charge facile par le port Micro-USB, s’oppose l’usage d’un chargeur dédié et fiable, qui non seulement apportera une sécurité accrue, mais prolongera aussi sensiblement la durée de vie des accus.

L’offre du marché est vaste. De nombreux fabricants proposent en effet des chargeurs dont le prix varie entre 10 € et 100 € selon leurs caractéristiques et performances. À côté des marques les plus connues et largement diffusées (NiteCore, XTar, Golisi, Efest, etc.), on peut trouver d’autres marques (Opus, Liitokala, GyrFalcon, MiBoxer, etc.) qui présentent souvent des fonctionnalités intéressantes. Dans tous les cas et quel que soit votre choix, soignez vos accus en leur offrant la meilleure charge possible, ils vous le rendront bien.

Fonctionnement et utilisation

main chargeur accu vapeUn chargeur se présente sous la forme d’un boîtier disposant d’un ou plusieurs emplacements équipés de tirettes sur ressort dans lesquels on placera les accus à recharger. Son alimentation se fera par l’intermédiaire d’un transformateur qui convertira le courant alternatif 220 V en courant continu de 5 V ou 12 V.

Ce transformateur peut être externe (comme ceux fournis pour smartphone ou tablette) et relié au chargeur par un câble USB/Micro-USB, ou intégré directement dans le boîtier. Son principe est de réguler la tension fournie par son alimentation et de la distribuer aux accus insérés, de manière à les recharger sans jamais dépasser leur tension maximale de 4,2 V.

Intensité de recharge : avec modération !

Un contrôle visuel sous forme de voyants de couleur ou d’écran LCD, parfois même un signal sonore, indiquera la fin de charge.

En usage, un accu ne sera jamais totalement déchargé, mais sa tension oscillera entre 4,2 V et 3,2/3,5 V, l’indication de recharge requise apparaissant à l’affichage de la box quand cette limite basse est atteinte. Il est alors temps de le recharger pour remonter sa tension à 4,2 V.

Lorsque l’intensité de recharge est réglable (c’est le cas sur la plupart des chargeurs de qualité), il est recommandé de ne jamais dépasser 1 A, de manière à assurer une durée de vie maximale à l’accu. 

 

accus avec chargeur vape


Les critères à retenir pour faire le meilleur choix


Lors de l’achat, il est important d’examiner les points suivants…

Nombre d’emplacements (ou slots)

On trouve des chargeurs de 1, 2, 4 ou 8 slots, à choisir selon les besoins. Si vous utilisez une box double accu, 2 slots sont le minimum requis, voire 4 si vous disposez de plusieurs box. Pour les utilisateurs les plus exigeants, les modèles à 8 slots conviendront.

Alimentation

Sous forme de boîtier externe ou intégrée au chargeur. Une alimentation externe limitera la chauffe du chargeur (celle-ci chauffant en usage, et s’ajoutant à la chauffe des accus en charge), et permettra de la remplacer facilement en cas de panne. Soyez vigilant au moment de l’achat, certains chargeurs sont vendus sans alimentation ; dans ce cas, il faudra ajouter cette dépense au montant total de la facture, en évitant surtout d’utiliser un modèle sous-dimensionné (comme un bloc de smartphone sortant 0,5 A pour un chargeur 4 slots)

démontage chargeur d'accus vapeDimensions des emplacements

Assurez-vous que vos accus ne sont pas trop larges (certains chargeurs n’acceptent pas les accus 26 650), et que la longueur est suffisante pour insérer sans forcer les accus les plus longs (20 700, 21 700). Un slot trop court pourra facilement endommager l’enveloppe (ou wrap) de vos accus au moment de l’insertion ou de l’extraction.

Qualité des ressorts

C’est cette caractéristique qui permettra d’assurer le meilleur contact entre les pôles de vos accus et les contacts du chargeur. Certains modèles disposent de ressorts trop souples ou qui s’avachissent trop vite avec le temps et l’usage répété.

Capacité de charge

Ne perdez pas de vue que l’intensité délivrée par l’alimentation sera divisée par le nombre d’accus en charge. Une alimentation de 1 A ne pourra charger simultanément 4 accus à plus de 0,25 A chacun, ce qui allongera d’autant le temps de recharge. Les valeurs par slot selon le nombre d’accus sont clairement indiquées dans les descriptifs, beaucoup de chargeurs limitant les charges à haute intensité à 2 slots sur 4 seulement.

Réglage de l’intensité

Si les modèles d’entrée de gamme ne permettent aucun réglage, sur les modèles les plus performants il est important de pouvoir ajuster l’intensité de charge, et ceci individuellement pour chaque slot. L’argument de charge rapide à 2 A, 3 A ou même 4 A mis en avant sur certains modèles est une aberration, sachant que l’intensité de charge recommandée est de 0,5-1 A pour préserver les accus. Une charge à 0,5 A est parfaite pour les accus 18 350/18 650, tandis qu’une charge à 1 A sera préférable pour les accus 20 700/21 700/26 650 de plus forte capacité, ce qui assurera une charge complète entre quatre heures et cinq heures trente dans tous les cas.

Ventilation

Des accus en charge chauffent, de même que l’alimentation (surtout si elle est intégrée), et le circuit électronique. Il est donc judicieux de privilégier les chargeurs dont le boîtier est efficacement ventilé, certains offrant même un petit ventilateur sur thermostat, ce qui est un plus pour éviter la surchauffe.

écran chargeur d'accus vape

Affichage

Sur les modèles les plus aboutis, l’écran LCD donnera bien plus d’informations que de simples LEDs de couleur, avec le temps de charge, la durée estimée, la capacité déjà accumulée, la tension courante, etc.

Fonctions annexes

Au-delà de la fonction de charge assurée par tous, certains chargeurs proposent d’autres modes : décharge, rafraîchissement, test, etc. Certains chargeurs « intelligents » sont également capables de détecter et de charger des accus Ni-MH 1,5 V, ce qui peut être un atout.

 

 


Accus, un petit rappel


 

accus 18650 cigarette electronique

Format : c’est un nombre à 5 chiffres XXYYZ (diamètre/longueur/forme), les plus courants étant 18 350, 18 500, 18 650, 20 700, 21 700, 26 650. Exemple : un accu 18 650 est un cylindre ayant un diamètre de 18 mm et une longueur de 65 mm.

Tension nominale, exprimée en volts (V) : en général 3,7 V, sachant qu’à pleine charge l’accu montera à 4,2 V, et qu’en dessous de 2,5 V sa chimie interne sera dégradée.

Capacité, en milliampères/heure (mAh) : c’est la contenance de l’accu qui détermine son autonomie. Plus la valeur est élevée, plus l’autonomie est importante, plus la charge est longue.

Courant de décharge, en ampères (A) : seul le CDC (courant de décharge continu) est fiable, la valeur affichée sur les accus étant trop souvent le CDM (courant de décharge maximum). Cette valeur n’influe pas sur la recharge, mais sur la décharge.

 


Pourquoi éviter la charge par USB


illustration accu en chargeLa quasi-totalité des box électro étant dotées d’un port Micro-USB, on peut être tenté de l’utiliser pour recharger nos accus directement dans la box. Cependant, si cette solution est envisageable dans le cadre d’un dépannage ponctuel, c’est un mauvais choix à titre permanent et ce, pour plusieurs raisons…

 

● Pas de contrôle de l’intensité de charge.

● Charge rarement équilibrée dans le cas de box double accu.

● Surchauffe du circuit électronique (chipset) qui souvent n’apprécie pas sur

la durée.

● Risque de dégazage accru

du fait de la surchauffe dans

un espace clos.

● Fatigue prématurée des accus.

● Le port Micro-USB supportera mal les branchements répétés pour lesquels il n’est pas prévu et, inévitablement, rendra l’âme prématurément.

 


SHOPPING


Aucun chargeur n’est parfait, chacun ayant ses avantages et inconvénients, mais la rédaction d’e-cigmag a sélectionné pour vous trois modèles respectant au mieux les points importants mentionnés plus haut.

chargeur accus gyrfalcon vape

Chargeur 8 ports : GyrFalcon AL-88

Un chargeur fiable et efficace, relativement compact malgré ses 8 slots, disposant d’un affichage clair et de nombreux réglages. Vendu 50 € chez Nkon.

 

chargeur accus Xtar Rocket

Chargeur 2 ports : XTar SV2

Un chargeur compact, simple et efficace, idéal en déplacement. On peut le trouver chez Nkon pour 25 €.

 

chargeur accus opus vape

Chargeur 4 ports : Opus BT-C3100

Notre préférence va incontestablement à ce modèle, qui réunit tous les points importants cités plus haut, pour un prix très modique variant entre 26 € et 38 € selon la source (AliExpress, NKon).

 


Références


Pour en savoir plus et comparer efficacement, deux sites web en anglais proposent les résultats de tests intensifs, menés avec oscilloscope et thermo-caméra :

Lygte : un listing quasi exhaustif des chargeurs disponibles sur le marché ; toutes leurs caractéristiques sont disséquées, avec de nombreux graphes et photos.

Mooch : on ne présente plus Mooch, qui est LA référence en matière d’accus ; les chargeurs testés sont bien moins nombreux, mais ses tests offrent un autre point de vue.